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Louisa May Alcott (1832-1888) puede ser mejor conocida como la autora de Little Women y sus secuelas, pero había más en ella que estos cuentos domésticos gentiles (aunque gentilmente subversivos). Era una mujer compleja cuyas opiniones se reflejaban en su producción literaria. Los siguientes datos fascinantes sobre Louisa May Alcott podrían sorprender a quienes no saben mucho sobre la mujer detrás de Little Women.

Desde su adolescencia, Louisa estaba decidida a ganarse la vida como escritora. Se convirtió en la principal fuente de ingresos de la familia Alcott a una edad temprana, principalmente escribiendo y vendiendo thrillers anónimos, o lo que llamó cuentos de “sangre y truenos”. Y a partir de ahí la vida de su escritura se desarrolló, a menudo de manera inesperada.

Ella nunca fue a la escuela y creció “en libertad”

Nacida en Germantown, Pennsylvania, Louisa creció en Boston y luego en Concord, Massachusetts. En un boceto de su infancia, recuerda las delicias de “huir” y de que se le permitiera pasear por Boston sola desde muy joven.

Siempre identificada como una marimacho, en su época, , adoraba correr e incluso escribió que “debe haber sido un ciervo o un caballo en algún estado anterior, porque era una alegría correr”. Nunca tuvo una educación formal más que recibir lecciones de su padre, pero ella creció absorbiendo el mundo en el que creció.

Louisa escribió novelas de suspenso para ayudar a mantener a su familia

Especialmente al comienzo de su escritura, Louisa produjo una gran cantidad de thrillers (también conocidos como cuentos góticos o sensacionales) cuyas ventas apoyaron a su familia. Su padre, Amos Bronson Alcott fue un filósofo poco práctico sin ningún talento para ganar dinero. Su amada madre, Abigail May Alcott, hizo cualquier trabajo que una mujer pudiera hacer para poner comida en la mesa. Louisa no quería nada más que aliviar la carga de “marmee” su madre.

Usando varios seudónimos, Louisa parecía disfrutar perversamente los temas oscuros, volviendo al género incluso después de que la necesidad financiera ya no la obligara a escribir este tipo de fórmulas.

La primera recopilación moderna de lo que Louisa llamó “cuentos de sangre y truenos” fue Behind a Mask: The Unknown Thrillers of Louisa May Alcott, publicada en 1975.

Ella promovió los derechos de las mujeres y la abolición de la esclavitud.

Sus puntos de vista a menudo fueron expresados por los personajes femeninos en sus libros, mujeres jóvenes y fuertes que querían más de la vida que casarse y tener bebés. La experta de Louisa May Alcott, Susan Bailey, explica que: “El feminismo de Louisa se basaba en la autonomía: el derecho de toda mujer a ser autónoma, la libertad de cada mujer de realizar su verdadero potencial como persona completa”.

Louisa contribuyó a una publicación periódica sobre los derechos de la mujer en la década de 1870. A finales de la década, Massachusetts aprobó una ley que permitía a las mujeres votar en las elecciones locales. Louisa se registró de inmediato, convirtiéndose en la primera mujer en votar en Concord.

Ella y su familia también eran ardientes abolicionistas, un punto de vista que no era tan popular en Massachusetts relativamente liberal como se podría pensar. Su padre había sido uno de los primeros abolicionistas y se había unido a la Sociedad Americana contra la Esclavitud con William Lloyd Garrison. Uno de sus primeros recuerdos era del esclavo fugitivo a quien su madre había escondido en su horno.

Louisa sirvió brevemente como enfermera de la Unión durante la Guerra Civil

“QUIERO algo que hacer”, escribió sobre su deseo de contribuir al esfuerzo del Ejército de la Unión. Si a las mujeres se les hubiera permitido servir como soldados, Louisa seguramente habría tomado las armas. Pero como la única forma directa en que las mujeres podían servir era ser voluntarias como enfermeras, y eso fue exactamente lo que hizo, despachándose para servir en el Union Hotel en Washington, DC, que se había convertido en un hospital improvisado.

Ni siquiera un mes después de su servicio, Louisa contrajo neumonía tifoidea, con una tos horrible y fiebre alta. Fue llevada a casa y sufrió una recuperación larga y agotadora; La enfermedad puede haber causado un daño permanente a su salud. Sin embargo, en ese breve período, Louisa pudo convertir sus diarios que mantenía en un libro llamado Hospital Sketches, y publicarlos. Se convirtieron en un éxito modesto.

Era reacia a escribir una “historia de chicas”

La primera novela que Louisa publicó bajo su nombre real fue Moods. Publicado en 1864, siguió el modesto éxito de Hospital Sketches. Pero la recepción de Moods fue decepcionante. Cansada de producir cuentos sensacionales, Louisa se sintió un poco a la deriva como escritora. En 1868, su editor le pidió que intentara escribir una “historia de chicas”. Así que produjo la novela semi-autobiográfica (aunque idealizada) en dos meses y medio, aunque su corazón no estaba en eso.

Al principio, ni Louisa ni su editor pensaron que el libro fuera de ninguna manera notable. Sin embargo, realmente fue un éxito de la noche a la mañana, y nadie más sorprendió a Louisa, quien llegó a apreciar sus méritos.

Muchas escritoras se han inspirado en el ficticio Jo March

Jo March, la hermana destacada del cuarteto en Little Women, es uno de los personajes femeninos más emblemáticos e influyentes de la literatura. Poco femenina y ambiciosa, con un poco de mal genio, era un alter ego idealizado de su creadora, Louisa May Alcott. Jo fue interpretada por Winona Ryder en la versión cinematográfica de 1994 de Little Women.

Jo anhelaba ser una escritora, sobre todo, y encontrar ese medio entre lograr la independencia y encontrar el amor. Lo maravilloso es que el personaje ficticio de Jo March influyó en generaciones de escritoras y feministas, incluso más que la autora de la vida real.

Harriet Reisen, biógrafa de Alcott, escribió: “Como millones de niñas, me vi a mí misma como Jo March, el alter ego literario de Louisa Alcott y la heroína de Little Women. Jo era apasionada y valiente, y como yo, ella también tenía tendencia a perderme en el pensamiento. Mi madre me había presentado a Little Women, ceremoniosamente, como si me diera la llave de un reino mágico. La voz autoritaria sabia y divertida de Louisa May Alcott me habló como otra madre, dándome permiso para tener defectos, licencia para soñar y estímulo para hacer el bien”.